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Realmente el ejercicio remedia la depresión?

Realmente el ejercicio remedia la depresión?
noviembre 24
22:22 2013

BBC

Hay algo intuitivo acerca de la idea de que el ejercicio hace que uno se sienta mejor consigo mismo.

Y, tras varias décadas de investigación, hay médicos que prescriben clases de acondicionamiento físico para los pacientes diagnosticados con depresión, a menudo para complementar el tratamiento psicológico o con medicamentos.

Pero luego, ocurren cosas como la publicación de los resultados de un estudio que demuestra que lo contrario (1).

Una de las razones de que se den estas situaciones es que recopilar información sobre los efectos del ejercicio con respecto a la depresión es más difícil de lo que uno espera.

Problemático

El estándar de oro para la investigación es el ensayo controlado aleatorio, en el que la mitad de las personas que reciben el tratamiento y la otra mitad, no. Nadie sabe a qué grupo del estudio pertenece.

El mencionado estudio es uno de los muchos realizados en este área, por supuesto, así que para una evaluación más exhaustiva recurrí a Cochrane, una organización sin fines de lucro que hace revisiones sistemáticas de estudios de salud.

La combinación de los datos de treinta ensayos diferentes de países tan diversos como Tailandia, Dinamarca y Australia mostró que en general se ha demostrado que el ejercicio tiene algunos beneficios para las personas con depresión. Pero cuando sólo se incluyen los estudios mejor diseñados, el efecto es muy leve (3).

De manera que parece que el ejercicio podría ayudar un poco, lo que a su vez lleva a la pregunta de por qué. Y ha habido algunos intentos extraordinarios para responderla.

Una teoría es que el ejercicio libera endorfinas y el neurotransmisor dopamina, que hacen que uno se sienta bien.

Está también la teoría que se originó en las saunas y baños de vapor de 1970 de Escandinavia y que se conoce como la hipótesis termogénica, la cual asegura que el aumento de la temperatura corporal libera endorfinas. Los participantes que se sentaron en la sauna se sentían mejor que aquellos que simplemente se sentaron en un banco. Una nota curiosa al margen de este estudio: a los participantes se les pagaba en cerveza (4).

Pero, ¿puede el ejercicio mejorar el estado de ánimo, incluso si uno no termina caliente y sudoroso?

Los investigadores han intentado todo, desde hacer que valientes voluntarios utilicen bicicletas de ejercicio mientras sus cuellos están envueltos en bufandas llenas de hielo, hasta el ciclismo en agua fría con sólo la cabeza por encima de la superficie (5).

El estado de ánimo de los ciclistas bajo el agua no mejoró, pero sí el de los que llevaban bufandas heladas, aunque uno podría pensar que más bien estaban aliviados al quitarse esos paños congelados y los termómetros rectales que habían estado midiendo su temperatura.

O quizás…

Tal vez no es un efecto químico, tal vez el hecho de salir de la casa, formar parte de un grupo o el placer de adquirir nuevas habilidades o ver las mejoras en los niveles de aptitud es lo que hace la diferencia.

Por su parte, el profesor William Morgan, de la Universidad de Wisconsin-Madison en Estados Unidos, propuso una idea simple.

Se llama la hipótesis de distracción y, como seguro ya adivinó, la teoría es que el ejercicio alivia la depresión, pues cuando estamos distraídos no nos preocupamos. Sin embargo, el efecto desaparece después de 24 horas, por lo que necesitamos buscar más cosas con las cuales distraernos (6).

Los resultados de las pesquisas de Morgan pueden ser reconfortantes para la gente que no está tan interesada en el ejercicio: sentarse en una habitación tranquila en un sillón de cuero antiguo por un rato parecía hacer que la gente se sintiera igual de bien que sudando en el gimnasio.

Cualquiera que sea la razón, un punto importante para terminar es que el ejercicio puede ayudar, pero no es una panacea para la depresión.

La naturaleza de la condición significa que después de seis meses muchas personas se sentirán mejor, independientemente de su tratamiento.

En resumen, el ejercicio no va a curar al mundo de la depresión, pero sigue valiendo la pena intentarlo. En última instancia, si hace que se sienta mejor, ¡hágalo!

 

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