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Sistema inmune induce daño en el hígado durante la hepatitis

Sistema inmune induce daño en el hígado durante la hepatitis
noviembre 10
11:59 2013

ABC.es

Las infecciones virales son la causa principal de la inflamación del hígado o hepatitis, que afecta a cientos de millones de personas en todo el mundo, y representan un problema de salud pública mundial. La enfermedad aguda puede causar un daño irreversible en el hígado y si no se cura puede llegar a ser crónica, lo que conduce a enfermedades graves como la cirrosis o cáncer .
Ahora, un estudio publicado en The Journal Of Clinical Investigation, y llevado a cabo por el equipo de Erwin Wagner, director del Programa Biología Celular del Cáncer de la Fundación BBVA-CNIO, muestra cómo el sistema inmunológico ataca las células del hígado durante la hepatitismediante el uso del gen JunB AP-1.

«La activación del gen JunB/AP-1 en un subconjunto de células inmunes , llamadas células NK , aumenta la producción de interferón -gamma que ataca a las células del hígado , mientras que el órgano está sufriendo de la hepatitis», señala Latifa Bakiri, uno de los autores del estudio.

Nuevo mecanismo

Con este descubrimiento, los autores del estudio proponen un nuevo mecanismo por el que AP-1 actúa como una espada de doble filo en el hígado: es una primera línea de defensa contra los virus que causan la enfermedad, pero también fomenta el daño hepático en función de la dieta o genética del paciente .
«El equilibrio de estas señales resulta fundamental para la comprensión de la patogénesis de la enfermedad inflamatoria del hígado y para diseñar nuevos enfoques terapéuticos para revertir esta enfermedad», asegura Wagner .

Las células inmunes de tipo NK forma también parte de los tumores que rodean microentorno y por eso los investigadores señalan que un mejor conocimiento de estas células puede ser vital para el diseño de terapias inmunes que atacan específicamente las células tumorales.

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